上記の広告は1ヶ月以上更新のないブログに表示されています。
新しい記事を書く事で広告が消せます。
 足が衰えないようにすることと、心肺に適度な刺激を与えて鍛錬することを兼ねて、できるだけ毎朝4時半ごろから1時間程度、近所の方男波海岸を歩いているのですが、最近は夜明け前の東の空には冬の夜空のシンボルであるオリオンが大きく輝くようになってきました。どうやら今年の夏は、カッと強い日差しが照りつける日がほとんどないまま過ぎようとしているようです。

 そうした異常な気象下で起きた広島での土砂崩れ惨事。同時多発的にというか、豪雨による災害は遠く日本北端の礼文島でも起きています。個々の気象災害の原因は様々ですが、これらの背景に地球温暖化が大きく横たわっていることはおおむね、間違いないでしょう。

 地球温暖化自体は現在進行中の現象であって、止めることはできませんが、せめて人類や生態系に致命的なダメージを与えない範囲ということで世界が合意していた目標、地球の平均気温を産業革命から2度未満に抑えるという目標は、CO2など温室効果ガスの排出量が増え続ける中で、実現の可能性をほぼ失いました。このまま推移すれば、今世紀半ばにはその2度を超え、世界中で今に倍する気象災害が頻発する恐れがあります。ホント、国益とか、まして集団的自衛権とか、アホなことやってるヒマはないんだけどねぇ。

 それはまた別の機会に書くとして、以下はコジローが所属する紀峰山の会の会誌『紀峰の仲間』の巻末連載コラムとして出稿した文書です。ちょっと長いかもですが、路傍に咲く小さなスミレの見事な生活史戦略について書きました。



クマの毒舌コラム 植物百話2

スミレの見事な生活史戦略

 スミレは山で最も多く見かけるありふれた花のひとつだ。群生し株数が多いということはもちろんあるが、成熟した森林の林床や丈の高い草原など日光が入らない所は苦手で、もっぱら、樹林帯であっても薄日が差す登山道の脇や、木道が設けられた明るい湿原の周辺などに生育するため、登山者の目に触れやすいといった面もあるだろう。

すみれ

 このようになじみ深い路傍の花なのだが同定は容易ではない。スミレ科は15から20属に分かれ、そのうち最大のスミレ属だけでざっと200種、「スミレ王国」と呼ばれる日本にはそのうち約50種が分布するうえ、スミレの仲間はいま最も急速な進化の最前線にある植物グループのひとつで、亜種や変種、色変わり形変わりが次々に発見されているというから、なかなか素人の手におえるものではないのだ。

 さて、スミレの仲間はいずれも小さく可憐な姿をしているが、その生活史戦略はなかなかたくましくも巧みで、知れば知るほど深く感心させられる。

 早春、雪が融けまだ落葉樹が葉を出す前にスミレはいち早く花をつける。この時期であれば他の植物はまだ眠っているため受粉の媒介者である昆虫を巡っての競合が少なく、受粉を有利に進められるからだ。


スミレの花

 そのスミレの花は5弁からなり、上部の左右二枚が上弁、下部の左右二枚が側弁、さらに下部中央の長い花弁が唇弁(しんべん)と呼ばれ、その唇弁の奥に距(きょ)と呼ばれる袋状の突起がある構造をしている。この距こそがスミレ属の特徴で、この形を大工道具の墨壺つまり「墨入れ」に見立てて「スミレ」と名付けられたという説もあるのだが、ともあれ、ここには受粉の媒介者(ポリネーター)を呼ぶための蜜が蓄えられている。

 この蜜を吸うには、下向きに咲いたスミレの花に対し逆立ちで中空にホバリングしながら頭を突っ込み、さらに距まで長く舌を伸ばさねばならない。こんな芸当ができるのは昆虫の中でもハナバチの仲間だけだ。ついでの話だがハナバチは最初に訪れた花と同じ種の花を繰り返し訪れる性質がある。他の花に浮気されなければ効率の良い受粉が期待できるわけなので、スミレのようにポリネーターをハナバチ専属にした植物は少なくない。

 さて、スミレの花の距は、ハナバチが花の奥まで雄しべや雌しべをかき分けてギリギリに頭を突っ込み、一杯に伸ばした舌がやっと蜜に届く絶妙な間隔で設けられていて、蜜を吸おうとすればハナバチの全身が花粉まみれになったり雌しべに触れたりする仕組みになっている。ただし、ハナバチが花粉まみれになる花では雌しべは未熟なため自家受粉することはなく、次にハナバチが雌しべの成熟した花(その花では雄しべは花粉を出し終わっている=「雄性先熟」)に訪れた際に他家受粉が成立し、こうして遺伝的な多様性が図られている。

 しかし、夏になると上空には落葉樹が茂り、他の草本類も繁茂してきて受光条件が悪化するとともに、花も多く咲いてポリネーターをめぐる他の植物との競争も激しくなる。こうなるとスミレは戦術を転換、まずできるだけ茎を伸ばすとともに薄く広い葉を展開し乏しい日光を可能な限り確保して光合成を維持するとともに、地面近くに「閉鎖花」といってつぼみだけの花をつけ、この閉鎖花の中で雄しべと雌しべが同時に成熟して自家受粉を敢行するのだ。

 自家受粉ならポリネーターへの報酬である蜜も花弁も必要ないし花粉も少なくて済む。生まれる次世代は親のクローンであって遺伝的な多様性こそ望めないが、乏しい光合成産物でも可能な、極力コストを抑えた繁殖方法で種族の維持を図る見事な戦略なのだ。

スミレの果実


 受粉した雌しべは子房が膨らみ果実となって垂れ下がり、熟すに従ってそれが上向きになって、やがて三菱のマークのように裂開。さらに乾燥が進むと裂開したボートのようなさやの皮が収縮し、その圧力で種子は果実からはじき出される。こうした種子散布の方法を「自然散布」というが、飛散距離は最大5m以上にも達するという。

 さらに重ねてのスミレの工夫。その種子には脂肪酸やアミノ酸からなるエライオソームと呼ばれる付属体がついている。これが好物であるアリは、懸命にそれを種子から引きはがそうとするのだけれど、双方強固にくっついて離れない。そこでアリたちは、やむを得ず種子ごとエライオソームを巣まで運んで食料にするのだが、種子は食べられないため巣の外に運び出して捨てるわけだ。かくして条件が良ければ種子はそこで発芽する。スミレはここまで見通してアリを巧みに利用し、分布域をじわじわと広げてゆく。

 スミレの種類により、自然散布だけ行うもの、アリ散布だけ行うもの、その両方を併用するものがあるが、日本のスミレは大半が併用派だそうだ。

 スミレは山でももちろん見かけるが、町にも多い。交通量の多い道路の片隅やビルの裾など、コンクリートのわずかな隙間から顔を出しているスミレの花は、このようなアリを利用した種子散布戦略の成果とみて間違いない。たかがスミレ、しかし、知れば知るほど、まことに見事な生活史戦略を備えた偉大な生命体なのだ。次に山で可憐なスミレを見かけたら、ぜひ、その巧みにも健気な生き方に思いを馳せていただきたいと思う。


 (上記スミレの花はフリー素材から、花の構造図は「あれこれ・それなりクラブ」の、またスミレの果実の画像は「オモシロ自然観察」のサイトから、それぞれ借用して加工したものです。)

スポンサーサイト
DSCF3055.jpg
 7月27日(日)の午後、雨上がりの立山室堂です。
 お花畑の向こうに見えるのは富士の折立から真砂岳に至る立山連峰の主稜線。

 その前々日の7月25日から三日間、とやま森林インストラクター会に案内をお願いして一日に一つずつ、同会が訪問を勧める三つの森をめぐってきました。

 初日の25日は富山県砺波市の頼成(らんじょう)の森。いまから45年ほど前にここで全国植樹祭が開かれたことを記念して整備された総面積115ヘクタールに及ぶ森林公園で、富山県の林業を代表する立山杉、ボカ杉、増山杉の三種の杉の標本園が整備され、日本一を自称する花菖蒲園が整備されているほかは、基本的に里山の風情を残すことを意識して整備された森です。

 案内してくださったのはとやま森林インストラクター会代表のTさん。9時に待ち合わせて、まず園内の森林科学館で館長さんから頼成の森の概略について説明を受けたあと、午後2時過ぎまで森の中をゆっくり歩きながら丁寧な解説を伺いました。
 
 最高点でも標高200mに満たない平地の森であり、雪国らしい特徴もありはしますが、基本的な植生は和歌山の森とあまり差はないことを、興味深く観察しました。しかし、そうした植生もさりながら、驚いたのはキノコの多さ。菌類であるキノコは生存に必要な栄養を植物など他の有機物に頼っているため、光合成が最も盛んな今の時期は菌類も元気でキノコ発生の一つのピークになるのですが、それにしても多い。一歩ごとに新しいキノコが見つかるところもあるほどで、森の中を一巡するだけで30種以上のキノコを見つけることができました。

 ですが、植物を覚えるだけで精一杯の駆け出し森林インストラクターとしては、キノコまでは手が回りかね、同定など思いもよらない。だいたい、キノコの種数は植物よりはるかに多く、いまだに名前すら付いていないものもどっさりあるというのですから、現状では手も足も出ません。で、まあ、見つけたキノコの数だけ撮った写真のうちからいくつか紹介。もし、名前をご存知の方がおられましたら、ご教示くださるとありがたいです。

DSCF2932.jpg

DSCF2933.jpg

DSCF2952.jpg

DSCF2977.jpg
 すわ!、猛毒のカエンタケでは… と思いましたが、あれはたしか真っ赤でしたよね。まあ、その仲間だと思いますが。

DSCF2964.jpg
 こちらは、欧米で「死の天使」(Destroying Angel)の異名で呼ばれる猛毒No1のドクツルタケか、もしくはそれに似るというタマゴテングタケでは? と思ったのですが、それにしてはちょっと巨大すぎるような。ご覧のとおり、傘はカレー皿くらいありました。

DSCF2982.jpg
 二日目の26日は、有峰湖周辺の森。ご案内くださったのは、この森や有峰林道の管理にあたっておられたというIさん。Iさんはもちろん森林インストラクターなのですが、蝶の専門家でもあって、植物よりどちらかというとこちらの説明の方が力が入ります。標高1200mほどの山地帯の森をゆっくり歩きながら、遠くからめざとく蝶を見つけては解説してくださいました。素人には目にも止まらないはずですが、やはり専門家というのは違うものですね。森の中にこんなに多くの蝶が潜んでいることを知ったのは、得難い経験でした。

 が、蝶はなんたって動きますので、なかなか写真が…(^_^;) ちょっとピンボケ気味ですが、やっとのことで一枚だけ撮れたのが上の写真。ヒョウモンチョウの一種、ミドリヒョウモンだと思います。

DSCF3002.jpg
 宿舎は気楽な車中泊。この日は有峰湖畔をめぐる林道が岐阜県側に抜けてゆく(ただし現状は通行禁止)大多和峠に車を停めて一夜を過ごしました。気持ちのいい芝生が広がり、真正面に重厚な山容の薬師岳を望みます。

DSCF2999.jpg
 その薬師岳を赤く染めるアーベンロート(夕焼けを受けた輝き)
 芝生の上にマットを広げ、ウイスキーの水割りを飲みながら、山が染まり、空が染まり、そして夜の帳(とばり)が降りて満天の星が輝くまで、飽きず眺め続けていました。

 明けて三日目の27日は、初日に頼成の森をご案内くださったTさんが代表を務めるNPOの定例行事に便乗させてもらって、貸切バスで立山美女平の森と室堂の高山植物観察です。 …が、夜明け頃から大雨。立山杉の巨木をめぐる美女平の森歩きはバケツをひっくり返したような土砂降りの中となって、立山杉の巨木林は確かに圧巻ではあったのですが、とても写真どころではありませんでした。

 美女平の森林観察を終えて全員ずぶ濡れでチャーターバスに再び乗り込んだものの、雨と濃霧の中のドライブとなって、楽しみにしていた車窓からの大日岳や劔岳の勇姿など望むべくもなく、もしや標高2400mの室堂まで行けば雲を突き抜けるかも…との期待も裏切られて室堂もやはりガスと雨。 やむを得ずしばらく立山自然保護センターで時間を潰して、小雨になった室堂平に出てゆきました。メンバーは総勢16人だったかな。

 しかし、室堂はいつになく花が少ない。これには頻繁に室堂を歩いている案内役のKさんも戸惑い気味です。というわけで、高山植物の観察もあまりパッとはしなかったのですけれど、とりあえず何枚かは撮影しました。

DSCF3021.jpg
 ヨツバシオガマの単花のクローズアップ。シオガマの仲間の花は二唇形といって、上下二枚の花弁で構成されているのですがそのうち上唇がこの形、鶴の嘴のように下向きに尖っているのがヨツバシオガマの特徴です。

DSCF3030.jpg
 マクロレンズでクローズアップを撮るのは楽しいのですが、困るのは全体像がわからないので、ときどき後で何を撮影したのかわからなくなること。(^_^;) 
 これは、たぶん、ミヤマコウゾリナのクローズアップだと思うのですが… ちなみにコウゾリナは顔剃り菜からで、茎に毛が密生してザラザラしていることをカミソリに例えたものです。カンチコウゾリナという類似種とは、葉のつき方で区別することができます。

DSCF3023.jpg
 ウサギギク。なぜこの名前が付いたのか、諸説あるのですが、舌状花(花弁に見える部分)の先端が割れているところをうさぎの耳に例えたというのが、最も説得力があるのではないかと、個人的には思っています。

DSCF3045.jpg
 シナノキンバイ。キンバイは金の盃からです。高山のお花畑でひときわ目立つ見事な大輪の花です。

 …と、乏しい高山植物を同定しながら歩いていると、いつのまにか霧も晴れて、青空が覗いてきましたが、無常にもここで時間切れ。
 後ろ髪を引かれるような…とは、このことですが仕方がありません。バスに乗り込む前に慌てて冒頭の写真や以下の写真を撮って下山しました。 ま、山は逃げませんから、また天気の良い時に出直したいと思います。

DSCF3060.jpg
 濃紺の空が広がり、雲間から顔を覗かせた立山の主峰、雄山です。


上記広告は1ヶ月以上更新のないブログに表示されています。新しい記事を書くことで広告を消せます。