昨日、歴史的な…という割には盛り上がりに欠ける気もするが、参議院選挙がスタートした。焦点はなんといっても自公プラス大阪維新ら補完勢力からなる改憲派が、衆院に続き参院でも3分の2以上を占めることを国民が許すかどうかだ。「息を吐くようにウソをつく」安倍は、例によって争点は経済などととぼけているが、国民が嫌う改憲など一言も言わずに選挙をやり過ごし、それで勝てれば改憲発議に突っ走ることは目に見えている。政治に携わる者としての誠実さなどかけらもない、本当にどこまで腐った奴なんだろう。

 と、選挙の話はもちろん大事なのだが、今回はスポーツの話題。ロシアは陸上競技に続き重量挙げでも国としてリオ五輪に出場できない見通しとなった。周知のとおり陸上と同じくドーピング違反が発覚したからで、重量挙げについてはロシアだけでなくカザフスタン、ベラルーシ、それにブルガリアも同じ理由でリオ五輪から締め出されている。ロシアでは「99%の選手が行っている」との証言もあり、国を挙げてドーピングに手を染めていた疑いが濃厚だ。薬物汚染は広く浸透し闇は深い。

 さて、リオ五輪締め出しというと、少し前の事件だが、メダルが期待された日本のバドミントン選手が賭博関与を理由に処分された件を思い出す。世界ランキング2位まで登りつめていた桃田賢斗選手(21歳)と、その先輩で日本選手権6連覇の実績を持つ田児賢一選手(26歳)の二人は、共に東京・錦糸町の闇カジノに通っていたことが発覚し、バドミントン協会から桃田選手は無期限の競技会出場停止処分、田児選手は無期限の登録抹消つまり事実上の永久追放処分を受けた。この結果、二人ともリオ五輪への出場は不可能になったわけだ。

 まあ、裏社会の勢力が絡む賭場に出入りしていたわけだから、とりあえずのところ、このような処分も致し方ないか、とは思う。しかし、釈然としないのだ。競輪、競馬、競艇にパチンコ、パチスロ、さらに宝くじやロトからサッカーくじに至るまで日本はまさにギャンブル天国であって、2009年に厚労省の助成を受けた研究班が調査したところでは、日本の成人男性の9.6%、同じく女性の1.6%、全体平均で5.6%にギャンブル依存症のリスクがあった。これは同様の調査によるアメリカの0.6%、カナダケベック州の0.25%などと比較し、一桁以上高い水準であり、同年の成人人口(国勢調査推計)から計算すれば、男性は483万人、女性は76万人、合わせて559万人がギャンブル依存症のリスクを持っていることになる。

 正確な統計はおそらくないと思うが、実際に調べてみれば日本が世界一のギャンブル大国にランキングされる可能性は小さくない。そのおかげでパチンコに熱中して車中に放置した幼児が熱中症で死ぬなどこの国では普通のニュースだし、ギャンブルで家計が破たんして家族が路頭に迷ったり自殺に追い込まれたりするなど珍しくもない。(パチンコのような公然博打が隔離されることもなく生活圏で合法的に営業しているなんて日本くらいじゃないだろうか)。そんな目が血走ったギャンブル病人がゾロゾロ横行する国で、さらに公営カジノを設置しようなんて、狂気としか思えない政策が政権与党を中心に堂々とまかり通るのがこの国なのだ。

 そこで考えるのだが、仮に桃田選手らが競馬やパチンコに熱中して大金を蕩尽していたらどうだったろう。ん~、いや、考えるまでもないな、協会の処分もなければ、リオ五輪からの締め出しも絶対になかったはずだ。もちろんマスコミの攻撃もない。では、同じギャンブルに関与したのに、いったい何が違うのか。答えははっきりしている。胴元が違うのだ。競輪、競馬、競艇、それにくじ類の胴元は実質的には国か地方自治体等であり、パチンコ、パチスロは民間だが周知のとおりバックには警察権力がピッタリ張り付いている。つまり、お上が胴元ないし国家権力公認なら博打で破産しようが気が狂おうが死のうが、社会的には何の問題にもなりはしない。

 んな国で、たまたまお上公認でない賭博に手を染めたからと言って、このギャンブル天国のマスコミだの政治家だの協会のオッサンだのが居丈高に二人の若者を叩きまくる図には心底げっそりさせられた。ええ? お前ら、そんなエラソーなことが言えた立場か? これよりしばらく前には、プロ野球での賭け事の横行がやり玉に挙がった。巨人のように試合結果を賭けネタにしていたのは八百長に直結する行為だから、これはもちろん厳重に処罰しなければならない。しかし、その余波で複数球団が、試合前の景気づけに軽いノリでやっていた声出し担当選手への報償金の賭けなど、まあ決して感心はしないし止めたほうが良いとは思うのだけれど、あれほど目くじらを立てて騒ぐようなことか。

 聖書のヨハネによる福音書に「汝らのうち、罪なき者まず石をなげうて」というイエスの有名な言葉がある。あるとき、イエスと対立するパリサイ人や律法学者らが不倫を犯した女を引き立て、「(イエスが信奉する)モーセの律法に従ってこの女を石で撃ち殺さねばならない」と言うのに対し、イエスがこの言葉を返したというのだ。そして、誰一人として石を投げることができた者はいなかった。本件のテーマに即していえば、「汝らのうち、競馬もパチンコも賭けマージャンもしたことがなく、宝くじも買ったことがないもの、まず石を投げうて」ということだ。コジローは競輪競馬はもちろんパチンコすらしたことはないが、宝くじは何度か買っているので石を投げる資格はないと思う。

 永久追放された田児選手は、バトミントンが国技であるマレーシアで、これまでの経歴を生かせる新たな生き方を模索しているらしい。一方、桃田選手も国内での練習を再開したそうだ。彼らのこれからの生き方はもちろん自由だが、もしコジローの希望を言わせてもらえば桃田選手も、それまでの手放しの評価から手のひらを返したように無分別なバッシングに殺到するこんな国などさっさと飛び出して、どこか別の国で次の五輪(あえて「東京」とは言わない)なり世界選手権なりを目指してみてはどうだろう。そこで日本代表をコテンパンにやっつければ、自分のことは棚上げして若者たちの小さなミスにひたすら厳しいこの国の厚かましい面々にも、少しは薬になるのではないかと思うのだが。




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